【傑拉德觀點】向左走是中田 向右走是財前

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(文/傑拉德)

1993年U17世界盃(又稱世少盃),藍武士日本以東道主身份參賽,小組賽與最後亞軍迦納同組,次名晉級後被最終冠軍奈及利亞淘汰。當時,穿起10號球衣的是財前宣之,穿起11號球衣的是中田英壽,二人向左走、向右走,走出截然不同的人生路。

台灣讀者未必認識他,1976年出生的財前宣之來自足球世家,大哥財前惠一是當時高校超人氣球員,單天保至尊,帶領北海道室蘭大谷殺入四強,沒有畢業便破例簽下日職合約,可惜經常受傷,發展不太如意,退役後執教過日乙的札幌北海道岡薩多。弟弟宣之在1992年初試啼聲,代表日本出戰亞洲U16資格賽,雖然未能爆冷擊敗中國(當時中國比日本強),以1比3見負,但攻入唯一進球的就是他。

系出名門的財前宣之,天賦比起哥哥更厲害,自小已加入日職川崎讀賣(今東京綠茵)的青年軍,那3場世少盃小組賽均被評為比賽最佳球員,亦入選了賽事的最佳陣容。如果活在今日的資訊爆炸年代,或許小新星的早已紅遍全球,炙手可熱,被歐洲豪門豪擲天價瘋搶,後來成為「日本國寶」的中田英壽就謂:「在我眼中,沒有任何人的技術比他更全面,沒有之一,只有唯一。」

1995年,財前宣之升上一隊,還未上陣,已被當時的義甲七雄拉齊奧相中,並前往義大利試訓(當然要感謝三蒲知良打開康莊大道)。媒體報道,這位日本小神童憑得天獨厚的天賦,征服了隊內的對抗賽,面對一代鐵衛Alessandro Nesta依然不落下風(兩人直至2002年世界盃再次相聚),也在青年聯賽進球,成為全年唯一進球的亞洲小球員。

然而,財前宣之為了盡快比賽,決定離開義大利,租借到西班牙的CD Logrones,天意弄人,正當他準備踏出職業生涯第一步,膝蓋十字韌帶就告嚴重撕裂,足足倦勤一年之久,結果西甲首秀也美夢幻滅。傷追人,受傷永遠是球員最大的敵人,他被迫回到川崎,霉運還不肯離開,韌帶再一次撕裂,此時也被開除了。

財前宣之沒能成名,加上受傷,炒掉他,根本沒多少人理會。最終,日乙的仙台收留了他,希望一起衝上日職聯。開玩笑嗎?他在1999年上陣第6場比賽,再一次、再一次,再一次,十字韌帶再一次撕裂!當時只有23歲的他居然已經進入了3次手術,錦繡前程基本上已無希望,多年青春的付出也變得徒然。

人間有愛,仙台球員和高職到了醫院,把一件10號球衣作為禮物送給他,留下一句:「等著你回來。」財前宣之似乎真的被打動了,經過漫長的等待,先是回復了恢復性訓練,再到有球訓練,有到正式訓練,整個時間耗時年半,少一點鬥志也會中途放棄。一年後,他差不多踢滿了整個賽季,表現出色,更在最後一輪攻進絕殺,為球隊升級立下汗馬功勞。

因為對抗性不足,加上體能問題,球隊升上日職後,財前宣之逐漸失去正選,2005年被送走,前往東北部的山形山神,重新奪回主力位置,更是中場指揮官的姿態帶領球隊升上頂級聯賽。球員生涯的黃昏階段,他到了泰國的蒙通聯,打了兩年比賽,2011年掛靴時已35歲,居然比起當年的隊友中田英壽多踢6年。奈何6年寒暑,別人不知道而已,甚至不知道他這個人。

天涯何處不相逢,財前和中田相隔20載後在媒體安排下聚首話當年,憶趣事,不同的是,全世界都認識中田英壽,帥哥、國寶、前義甲中場、踢過世界盃、模特兒、商人,香車美女,要甚麼有甚麼;財前為了生活不得不繼續工作,重返仙台出任U12教練,去年開辦訓練班培育足球小將接班,期待新世代完成自己未了的願望。誰說成功不是運氣?

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