【迪比派路觀點】何謂M23德比?下個賽季您將親眼目睹

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(文/迪比派路)

一般情況,德比戰會以市/省/郡/區的名字命名,例如馬德里德比、曼徹斯特德比等(不包括近年對岸那些自行創作的德比戰),但英國有一場特別的德比是以公路名命,那就是「M23德比」—-主角是來季英超升級馬布萊頓和水晶宮。

英國公路的名字是以「字母+數字」組成,非高速公路開首是A,高速公路開首則是M,而英格蘭、蘇格蘭和威爾斯分為1至9個不同大區,公路以區號數位連接字母,比方說,A23代表2區內的第3條公路。高速公路M23是從中間連接A23公路,南起布萊頓,北至倫敦中心。換言之,兩支球隊是由A23和M23相連,距離75公里,一小時的車路相隔了濃濃的怒火。

回到上世紀四五十年代,「藍海鷗」布萊頓和水晶宮已經常常對壘,包括1951年的聖誕節拆禮物日碰頭,但最吊詭的是,當時兩隊仍未結下樑子,直至七十年代的盛夏季節。時光跳到1976年,水晶宮聘任年輕的Terry Venables掌舵,布萊頓則請了Alan Mullery任教,兩位主帥曾經在熱刺共事3年,也是導火線的爆發點。

生於富勒姆的Mullery,司職中場,由1958至64年為富勒姆上陣199場,以隊長身份加盟熱刺,一直效力到1972年,有份出戰1970年世界盃,與巴西球王貝利同場交鋒。切爾西出道的Venables,由1960至66年上陣202場,因與總教練不和而賣到熱刺。Venables當時是熱刺的副隊長,執教生涯也比Mullery出色,兩人在英丙聯賽起步,首次交鋒打成1:1,卻在球場內出現了3個煙霧彈,火藥味之濃可想而知。

天公造「美」,兩隊同年在英格蘭足總盃第一輪碰頭,第2次交鋒依然不分勝負,重賽結果又是打成平手,第2次重賽卻移師至Venables的舊東家主場斯坦福橋。毫無疑問,這個安排自然引起非議,更離奇的是,比賽因天氣問題而兩次推遲,水晶宮先拔頭籌,布萊頓扳平被判手球,最富戲劇性的場面在78分鐘發生,當時布萊頓踢進十二碼,又被罰球員提前進入禁區而重射。重射時,水晶宮門將撲出了,布萊頓黯然出局。

比賽之後,布萊頓主帥Mullery硬闖水晶宮更衣室,刻意在地上扔下5英鎊,指罵Venables:「你連5英鎊都不值!」事後,Mullery沒被罰禁賽,只是被罰款100英鎊,即總共損失了105英鎊,哈哈!其實,布萊頓以前的外號叫「海豚」,1977年,布萊頓正式把花名易名為「海鷗」(海鷗在英國是受保護動物),用意就是對付水晶宮的「老鷹」。

隨後,雙方每次碰頭都充滿火爆場面,水晶宮在1985年主場迎戰布萊頓後衛Henry Hughton使出「奪命腳」,把死敵的主力球星Gerry Ryan鏟至三處骨折,職業生涯即時結束。4年後的M23德比,裁判作出了5個十二碼,其中4個是給予水晶宮,可笑的是,後者卻有3次宴客。

2013年英冠升級附加賽四強次回合,布萊頓主場比賽前,有人涉嫌往水晶宮更衣室投擲臭臭的排泄物,時任總教練Gus Poyet不滿球員所為,私底下發出電郵投訴,違反了合同約規定,被管理層停職,最後被開除了。下賽季的M23德比,我們拭目以待。

 

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