【傑拉德觀點】細數美職聯日本兵 東瀛足球的北美夢

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(文/傑拉德)

近幾年,日本兵已重新取回亞洲外流軍團的領導地位,但在美職聯,多年來的日本外援數量著實不多,本賽季較為人認識的是FC多倫多的遠藤翼(Tsubasa Endoh)及新英格蘭革命老將小林大悟(Daigo Kobayashi),不如我們一起溫顧知新:

毫無疑問,33歲日本後衛木村光佑(Kosuke Kimura)是美職聯的開荒牛,2007年已加盟科羅拉多急流,轉眼5年,曾獲東岸冠軍,後來轉投波特蘭伐木者和紐約紅牛,2014年離開頂級賽事,目前仍然身在美國聯賽,只是無法再在頂級賽事立足。事實上,他是美職聯首位日本出生的外援,首次在職業聯賽上陣時,已是美國的球隊,而非日職或日乙,注定與美國足球結下不解緣。

34歲中場老將小林大悟,傳送出色,表現穩定,年少時曾到挪威和希臘聯賽,2013年加盟溫哥華白帽,目前效力新英格蘭革命,積累上陣超過80場。代表國家隊64次的右後衛加地亮(Akira Kaji),或者是最具名氣的美職聯日本兵,2014年加盟美國起瓦士,但適應不了當地生活,很快打道回國,目前效力乙組的岡山綠雉,今年37歲依然在球場上馳騁,寶刀未老。

27歲前鋒工藤壯人(Masato Kudo),出自柏雷素爾青訓,曾被譽為「日版Raul」,去年效力溫哥華白帽,發展不太如意,目前重返日本加盟廣島三箭,但也無法搶到正選位置。FC多倫多攻擊手遠藤翼年僅24歲,上賽季披甲21場,本賽季失去主力位置,令人失望,有可能在賽季結束後回到日本。有別於其他戰友,遠藤翼在美國升讀大學,透過選秀會加入美職聯,但身高只有1米70,對抗性不足,頓成致命傷。

日韓外援在歐洲聯賽有價有市,但在美國聯賽遲遲未能開花結果,恐怕最成功的日韓代表只有前熱刺悍將李榮杓,其餘球員大都鎩羽而歸。其實,日韓球員要在美職聯立足,必須解釋一個先天不足的難題—-工資帽(salary cap)。日本和韓國聯賽不設工資帽,但美職聯設有嚴格的工資上限,而亞洲球員一般無法被球隊列為「特選球員(Designated Players)」,故此大部分日韓留在國內發展的話,待遇肯定比起美職聯更佳,誘因嚴重不足。

再說,如果日韓兵打算提高自身水準,相信首選依然歐洲五大聯賽,即使收入少一點,也不惜前往一試身手。反之,過往轉戰美國的藍武士也非一線球星,多數實而不華,但對吸引後來者前往發展,影響似乎不大。除非美日韓三國既在政治上,也在足球上加強加密關係,例如美職聯索性容許每隊擁有一個「日韓特選」名額,否則短期內難見巨變發生。

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