【傑拉德觀點】皮爾洛 謝謝你掀起這場「無聲革命」

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(文/傑拉德)

假如他早出生十年,必然會是出色的典型十號,但這類型的攻擊中場難以在現代足球找到生存空間,尤其是在義大利足球,結果掀起了一場「無聲革命」,改變了球壇的面貌,改變了人們對「防守中場」的定義。一代傳球大師Andrea Pirlo宣佈掛靴,圓滿結束22年球員生涯。

筵席,無不散,隨著紐約城在美職聯季後賽出局,38歲中場老將Pirlo完成最後一戰,透過社交網站正式公佈退役的消息:「本賽季最後一場比賽結束,我在紐約城的日子走到了盡頭,同時也是球員生涯的終點,感謝所有人的支持,包括家人、隊友、球迷和團隊。」2015年離開祖國前,他曾效力尤文、AC米蘭和國際米蘭,成為現役3位曾效力義甲三巨頭的球員之一,其餘兩位分別是Zlatan Ibrahimovic和Leonardo Bonucci。

作為前度義大利核心,Pirlo贏得義甲、歐冠、世俱盃,也是2006年世界盃冠軍功臣,代表國家隊116次,主要個人榮譽包括入選過歐洲最佳陣容、世界最佳陣容、歐國盃歷史最佳陣容,也是2006年世界盃決賽最佳球員、2012年尤文最佳球員、2012年義甲最佳中場,更在2012至2014年囊括3屆義大利足球先生,甚至成為唯一一位未退役便入選AC米蘭名人堂的球員。

2011年夏天,他離開AC米蘭,免費加盟尤文時,門將Gianluigi Buffon憶述當時的反應時:「當他告訴我要加盟時,內心的潛台詞是『我的天,遇見上帝』。」Pirlo腳法秀麗,處理自由球堪稱一絕,傳球技巧出神入化,無論長、中、短傳也難不到他,有時候連攝影師也被難倒,儼如擁有「上帝視覺」的心眼,能夠無時無刻鳥瞰整個球場。

在布雷西亞,有一款雞尾酒叫The Pirlo,因他是布雷西亞青年軍出身,年僅16歲已在義甲上陣,嶄露頭角,期間有幸與20年前義大利足球大師Roberto Baggio結緣,首個合作的賽季便目睹對方直射角球破門。一如其他義國新秀,他很快被班霸挖走,可惜1998/99賽季改投國米後,發展未如理想,主因是沒有教練懂得用他。

擔任攻擊中場,他的後上進球能力不足;擔任防守中場,他的攔截能力又不足。究竟如何是好,難道生不逢時,就此渾渾噩噩過一輩子?天無絕人之道,千里馬終於遇上伯樂,他就是時任紅黑軍團總教練Ancelotti。以前,防守中場的工作就是破壞,技術不必很好;攻擊中場的工作就是進球和助攻,攔截意義不必很強。

沉默寡言的Pirlo來到紅黑軍團之後,「無聲革命」開始了,Ancelotti嘗試「聖誕樹」陣式,把這位瘦瘦削削的男生安置在防中位置,同時派出兩名工兵球員守護他、看管他,這個位置出現了新名字叫deep-lying playmaker或holding-midfielder,我們可叫持球中場或組織型防守中場,教練看重一個球員的職能,而非位置。

「他像青瓜一樣冷靜(as cool as a cucumber)。」前義大利國腳Gianluca Vialli用了一句諺語形容Pirlo,並開玩笑道:「可能每分鐘他的心跳只有35次。」2015年歐冠決賽,他在皇馬主場獲得球迷起立致敬,成為前尤文射手Alessandro Del Piero之後,第2位獲得此尊重的球員。前隊友Gennaro Gattuso笑言:「每次見到他,我都會問自己,我有能力成為足球員嗎?哈哈。」

他與義大利足球一起登上世界之巔,感受到義大利落霞的餘溫,也可說是AC米蘭的最後黃昏。吊詭地,他上場時總是沉默是金,卻是更衣室內的開心果。他把鬍子留了好幾年,但在筆者心目中,永遠是當年青澀的慘綠少年。

 

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