【傑拉德觀點】英格蘭幼獅軍團異軍突起之謎(上)

(文/傑拉德)

2017年,幼獅軍團英格蘭經歷了波瀾壯闊的一年,摘下了U17世界盃、U19歐洲盃和U20世界盃,氣勢一時無兩。雖說小時了了,大未必佳,但英格蘭成年隊已走過半個世紀的大賽冠軍荒,看到小鮮肉在青少年賽事大放異采,難免對未來5至10年充滿憧憬……

U17世界盃決賽,英格蘭落後兩球之下,反勝冠軍大熱西班牙5比2,破天荒奪得桂冠,成績令人喜出望外,就連國際足聯也甚至形容為「復興之年」。事實上,幼獅軍團真材實料,絕非只靠運氣,U17、U19、U20和U21代表隊今年正式比賽打了34場,120分鐘內悉數保持不敗(其中兩場互射十二碼敗北),得勝率高達到88.2%,難怪U20總教練Simpson豪言:「看過我們夏天的表現,你會相信未來5年是英格蘭的天下,個別球員有機會在2018年世界盃上場,但真正目標是劍指2022年世界盃。」

多年來,英格蘭成年隊在大賽是雷聲大、雨點小,U17至U21代表隊就偶有佳作,但相比起德國、西班牙甚至義大利,歷來成績只算不過不失。這兩年異軍突起,英格蘭足總的改革決心,功不可沒,首先談到的是,自然是斥資1.2億鎊興建的新基地 St George’s Park,為國腳們提供一流設備;其次,路人皆見的是英超近年收緊外援政策,同時對本土球員的重新定義,對各隊的未來大計也會起到根本性的影響。

除此之外,前英格蘭U21總教練Gareth Southgate接掌成年隊的教鞭後,為了增加內部溝通,決定每周舉行例會,雲集U15至U21代表隊的主帥,作用是匯報小將們的最新進展;第三,英超吸金力強,英足總資源充裕,近年積極加強幕後團隊的支援,像U20世界盃就派出18名後勤人員,悉心照料21名英格蘭小將。

不得不提,英格蘭足壇對球員的「身份認同」,開始出現微妙的變化,也對三獅軍團百利而無一害。在德國,足球員不過是運動員,與普通上班族沒兩樣,一樣要讀書考試,但英格蘭球員過往在社會上的「地位」太高,甚至脫離現實,間接衍生了很多場內場外的問題,例如未紅先驕、缺乏生活自理能力、場內沒能控制情緒等。

待續。。。

 

 

 

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