【傑拉德觀點】英格蘭幼獅軍團異軍突起之謎(下)

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(文/傑拉德)

所謂「知識可以改變人生」,放諸四海皆準,運動員也要多讀書,一是為了擴闊眼界、二是為了靈活地運用大腦、三是為了與背景不同的隊友溝通。坦白說,職業運動生涯很殘酷,無數人攀不上金字塔的塔頂,可說是一將功成萬骨枯,踢球不忘學業,作用同時為了提供退役後的保障,日後離開足壇也能重回社會。

新一代的英格蘭小將,不再需要為了足球而輟學,代表隊也會盡量配合學生所需,舉例說,今年5月份舉行的U17歐洲盃,5名國腳同時要準備公開試,每日除了兩課練習之外,也要花上3小時讀書。兩年前的U17歐洲盃,多達11名球員要準備考試,其中一名高材生更報考了11科,對個人發展利大於弊。

的確,這支英格蘭U17陣中,臥虎藏龍,曼聯攻擊中場Angel Gomes乃名將之後,爸爸Gil是前葡萄牙U20世界盃冠軍功臣,當年隊友包括Luis Figo和Rui Costa;決賽梅開二度的曼城新星Phil Foden,天才橫溢,今年夏天曾獲總教練Guardiola點名大讚;門將Curtis Anderson身材敏捷,5年前被曼城挖走,代價是1.5萬鎊,當時年僅11歲。

中場George McEachran的名字很熟悉吧?對,他的哥哥就是前切爾西指揮官Josh,弟弟目前也是藍軍成員,傳送出色。攻擊手Jadon Sancho是全隊的星中之星,本賽季以800萬鎊加盟多特蒙德,亦是唯一能夠在五大聯賽最高級別上陣的球員,決賽圈期間更被臨時急召離隊,有指是避免有球隊嘗試作出「非法接觸」。

如何培養上等的幼苗,將會是英格蘭成年隊升級的最大煩惱。首先,英超競爭激烈,敢用年青才俊的主帥,鳳毛麟角,U17只有8名球員曾在球隊擔任正選;U19球員大都效力英冠和英乙,上賽季的比賽時間當中,僅得3.4%是在英超取得;U21方面,頂級聯賽上陣時間只有49%,比起德國的58%和義大利的67%,相距甚遠。

「我無法想像,不到18歲的球員,周薪已達3萬鎊,到了20歲,他們還有動力進步嗎?」阿森納名宿Ian Wright一針見血道出,今天三獅軍團未能與幼獅軍團「連線」的另一死結。毫無疑問,不可一世、目空一切、未紅便富儼如糖衣毒藥,窒礙了青少年球員的健康發展,未吃過苦頭,便想成大器?足球世界是沒有捷徑的。

 

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